众议员古德拉特对专利流氓的 43 天突袭

编者按:作者大卫?

博格(DavidA。

Boag)是知识产权律师事务所BOAG|LAW,PLLC创始人。

他的Twitter账号是@boagip。

一个星期多前,美国众议院通过了一项创新法案(H。

R。

3309)。

该项听起来无害的法案含有对美国专利法的重大改动,主要旨在解决专利流氓问题。

关于专利流氓,你需要知道的是:我曾经在一个专利案中为一家卖薄煎饼的国家餐馆连锁店辩护。

确实有发生那样的事,而且不止一次。

荒谬的专利主张泛滥,很多人一手挠头一手拿着通知书,一脸困惑地问我,为什么是我?

专利流氓有时候会被称作轻蔑意味没那么浓的非专利实施实体(non-practicingentity,简称NPE)。

专利流氓和NPE的差别在于,并不是所有NPE都是流氓(一所大学可能是NPE而不是流氓)。

在此文中我们就用使用广泛的NPE好了。

NPE(恶意的那些)毫无疑问是个问题。

据保守估计,被NPE盯上的企业每年相关的直接成本支出达到290亿美元,每年财产损失达830亿美元。

因此众议员鲍勃?

古德拉特(BobGoodlatte)采取了行动。

古德拉特法案

众议院司法委员会再次将目光投到NPE上。

10月23日,古德拉特推出了创新法案这一广泛的专利改革法案,旨在使得加大恶意NPE的操作难度。

要指出的是,该法案从委员会介绍到全面投票仅用了43天左右,这在任何类型的法规中都算很快。

专利律师们仍在谈论1952年的修正案,因为我们并没经常这么做,且理由充分。

专利法是法律中较为复杂的领域之一,你在修补该法规时,用意再好有时候也难免造成破坏。

因此,专利法的改动通常都十分缓慢谨慎,需要征求将会受到影响的各方的看法。

美国专利体系最后一次重大变动(2011年美国发明法案)历时近六年才得以通过,但还是没能抑制专利流氓。

法案内容

创新法案(摘要)包含大量意在让NPE难以操作的规定,要么是通过加大发起专利诉讼的成本或者风险,要么是通过要求进行更加详尽的诉讼前调查。

比较有争议的一些地方包括让败诉方承担另一方的诉讼费用,要求预先提供多得多的技术细节来支持专利指控,以及不再要求披露所有文件直至法院解释专利要求之后。

该法案还规定暂缓审理针对有未决诉讼的制造商的案件,要求透明化所涉专利的所有权。

一些NPE因玩隐瞒专利所有方把戏而臭名昭著。

该法案包含众多对2011年美国发明法案的善后改动。

各抒己见

由于涉及重大的利益,各方意见不一。

美国联邦巡回法院前首席法规保罗?

米歇尔(PaulMichel)一针见血,直言该法案将会是通过惩罚无辜者来抓捕犯人,并没有真正解决犯人的不良行为问题。

美国知识产权法律协会(AIPLA,由1。

5万律师、法官、美国专利商标局职员等人组成的贸易组织)公开了一封致众议院领导的公开信,呼吁实施均衡的方案,维护传统专利所有者的权利,并保护法院处理案件的自由裁量权。

联邦司法会、美国律师协会、电气与电子工程师协会(IEEE)等机构也纷纷表达了自己的担忧。

这些持反对意见的机构称,解决专利流氓问题的最佳长远方案是,通过全面资助美国专利商标局(USPTO)及不将费用收入转至其它机构来提升USPTO批准的专利的质量。

而持支持意见的一方则是包括苹果、谷歌、Twitter、雅虎、微软、甲骨文在内的科技巨头们,毕竟它们是NPE专利诉讼泛滥的最大受害者。

电子前哨基金会称该法案是我们有过的最好的重大专利改革,能够加大流氓的操作难度,让真正的创新者更加安全。

拥有苹果那么高的诉讼预算的企业也许没那么担心诉讼引发的巨额费用,但那可是小型发明者、小企业、非盈利组织等方承受不起的。

房子着火了吗?

那究竟哪一方说的对呢?

NPE诉讼对于大大小小的企业而言都是很严重的问题,它也会对经济造成不利影响。

鉴于其影响如此之大,解决该问题应当是当务之急。

USPTO前局长大卫?

卡波斯(DavidKappos)则对行动的迫切性表示质疑。

谨慎地说:房子着火了吗?

我们需要那么急着立即采取行动吗?

不,房子并没着火。

专利从业者联盟、USPTO前局长和美国最高专利法院的前首席法官的担忧应该会使得大家停下来去思考该法案是否是最佳解决方案。

该法案打击大行其道的NPE诉讼的出发点值得赞赏,但它会加大各方的成本,也会束缚处于在该问题前线的法官。

所有人,不只是专利流氓IntellectualVentures和它的子公司,都会无法从联邦法院的资源中获益。

下一站:参议院

与此同时,在参议院,2013年专利透明度与改进法案已经出炉。

该法案(点击这里查看摘要)缺少众议院创新法案具有的有关费用转移、败诉方埋单和文件披露限制的规定,但包含了有关所有权透明度的规定,并恳求美国联邦贸易委员会(FTC)加入战斗。

来自参议院议员帕特?

莱希(PatLeahy)以及一位法案支持者的新闻稿表达了跟法官米歇尔和美国知识产权法律协会一样的担忧,因此法案的全面通过可能尚需时日。

听证会将于12月17日举行。

(译:羽腾)

Rep。

BobGoodlattes43-DayAssaultOnThePatentTroll(techcrunch。


0 Comments